Garanimals Blog

Archive for the ‘Books’ Category

April 16th, 2013 at 5:00 am

¡A celebrar el Día de los Niños/El Día de los Libros

El Día de los Niños/El Día de los Libros es una celebración de todo un mes que culmina el 30 de abril. Como amante de los libros, no puedo pensar en una mejor manera de celebrar la lectura y los niños. Día, como se le conoce  a esta celebración ahora, fue creado en 1996 por la talentosa escritora Pat Mora, quien ha escrito un sinnúmero de libros infantiles bilingües y biculturales — muchos de los cuales son favoritos en nuestra casa.

Uno de ellos es “Book Fiesta“, que trata precisamente sobre esta excelente celebración e incluye muy buenas ideas sobre cómo se puede honrar a los niños y a los libros. Una de esas ideas suena tan fácil y divertida que pensé que les gustaría que la comparta con ustedes:

Organiza una fiesta de libros con comida, música y juegos pero asegúrate que los libros sean el centro de la celebración. Escoge un libro como tema para la fiesta y decora tu casa según tu elección. En cuanto a actividades, puede hacer que los niños se vistan como sus personajes favoritos de libros o que hagan sus propios libros o marcadores. Otra buena opción es incluir cuentacuentos o títeres, que los niños siempre encuentran súper entretenidos. Por último, puedes dar libros como recuerdo de la fiesta.

Si no tienes tiempo para organizar una fiesta de libros, aún puedes celebrar este día dándole a tu hijo un libro nuevo. La idea es decirle que lo estás celebrando y la importancia de la lectura. Esto se ha vuelto una tradición en mi casa y mi hija ya está contando los días para Día. Creo que esta vez, ella escogerá su propio libro… siempre y cuando sea bilingüe o en español.

Roxana A. Soto es cofundadora de SpanglishBaby, el sitio en línea para padres que están criando niños bilingües y biculturales. Actualmente está escribiendo su primer libro, basado en su blog, que será publicado en septiembre. Roxana también es redactora de MamásLatinas.

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April 2nd, 2013 at 5:01 am

Bilingual Books to Celebrate National Poetry Month

In case you didn’t know, April is National Poetry Month and it’s a great time to introduce your children to poems. If you’re raising bilingual children, poems written in both languages are a great way to teach them new vocabulary in a fun way. My children love the rhythm and the simplicity of the poems in the following books, so I figured I’d share them with you:

1) ¡Pío Peep!: Traditional Spanish Nursery Rhymes by Alma Flor Ada and F. Isabel Campoy — Perfect for the little ones. This beautiful book is full of the nursery rhymes of my own childhood, so I love sharing them with my children and having them memorize some of them.

2) Laughing Tomatoes and Other Spring Poems by Francisco X. Alarcon — I had the pleasure of interviewing this highly regarded Chicano author and I love how he views children’s poetry as a way to empower children. This is one of only several other poetry books he’s written.

3) Arroz con leche/Rice Pudding: Un poema para cocinar/A cooking poem by Jorge Argueta — This is the second book in a series of three containing cooking poems written by Argueta. Just like it’s title says, it’s a poem to learn how to make delicious rice pudding, a favorite Latino dessert.

4) Confetti: Poems for Children by Pat Mora — No bilingual children’s library is complete without at least one book written by prolific author Pat Mora. Although this particular one is not totally bilingual, the poems are embedded with key words in Spanish which will make it fun for your kids to learn new words.

What are your kids’ favorites?

Roxana A. Soto is the co-founder of SpanglishBaby, the go-to site for parents raising bilingual and bicultural children. She’s the co-author of her first book, based on her blog. Roxana is also a staff writer for MamásLatinas.

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April 2nd, 2013 at 5:00 am

Libros bilingües para celebrar el Mes Nacional de la Poesía

Por si no lo sabías, abril es el Mes Nacional de la Poesía y es un buen momento para introducir a tus hijos a los poemas. Si estás criando hijos bilingües, los poemas escritos en ambos idiomas son una excelente manera de enseñarles nuevo vocabulario de una forma divertida. A mis niños les encanta el ritmo y la sencillez de los poemas en los siguientes libros, así que pensé que sería buena idea compartirlos con ustedes:

1) ¡Pío Peep!: Traditional Spanish Nursery Rhymes por Alma Flor Ada and F. Isabel Campoy — Perfecto para los más pequeños. Este hermoso libro está lleno de las rimas de mi propia infancia, así que me encanta compartirlas con mis hijos y ayudarlos a que memorizar algunas de ellas.

2) Jitomates Risueños y Otros Poemas de Primavera por Francisco X. Alarcón — Tuve el placer de entrevistar a este autor Chicano de gran prestigio y me encanta cómo él ve la poesía de los niños como una manera de fortalecer sus propias habilidades en cuanto a la escritura. Este es sólo uno de los libros de poesía sólo que Alarcón ha escrito.

3) Arroz con leche/Rice Pudding: Un poema para cocinar/A cooking poem por Jorge Argueta — Este es el segundo libro de una serie de tres que contienen poemas de cocina escritos por Argueta. Tal y como lo dice el título, es un poema para aprender cómo hacer un delicioso arroz con leche.

4) Confetti: Poems for Children por Pat Mora — Ninguna biblioteca bilingüe para niños está completa si no tiene por lo menos un libro escrito por la prolífico autora Pat Mora. Aunque éste en particular no es totalmente bilingüe, los poemas incluyen palabras clave en español que hará que sea divertido para los niños aprender palabras nuevas.

¿Cuáles son los favoritos de tus hijos?

Roxana A. Soto es cofundadora de SpanglishBaby, el sitio en línea para padres que están criando niños bilingües y biculturales. Actualmente está escribiendo su primer libro, basado en su blog, que será publicado en septiembre. Roxana también es redactora de MamásLatinas.

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February 5th, 2013 at 5:01 am

5 Bilingual Children’s Books to Celebrate Valentine’s Day

February is the month of love and I wanted to share a list of great bilingual and Spanish children’s books you can read to your kids to talk about Valentine’s Day — which is less than two weeks away — and just love and other feelings in general.

Some of the books on this list are strictly about Valentine’s, but some others are about relationships, friendships and family. So you can have a little bit of everything to read to your little ones.

El primer San Valentín de Clifford — Like most kids, mine love Clifford and this adventure is as fun as usual. Join Clifford before he became the Big Red Dog as he gets into all sorts of trouble on his first Valentine’s Day.

Dora quiere mucho a Boots — Another well known characters that both my children like. In this book about Valentine’s Day, Dora tells kids just how much her adorable little monkey, Boots.

¡Feliz Día de la Amistad, Gus! — Gus wants to make a Valentine for his mom, but it’s turning out to be harder than he thought!

Before you were here, mi amor —  A tender story about how a family lovingly prepares for the birth of a child. I love reading this book to my kids because it allows me to explain how we prepared for them as a family and how excited we were to finally meet them!

El ladrón de estrellas — A super cute love story about what a little boy is willing to do to show how much he cares for a little girl. A great opportunity to talk about friendship and the value of friends with your kids.

What books do you read to your kids about Valentine’s Day?

Roxana A. Soto is the co-founder of SpanglishBaby, the go-to site for parents raising bilingual and bicultural children. She’s the co-author of her first book, based on her blog. Roxana is also a staff writer for MamásLatinas.

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February 5th, 2013 at 5:00 am

5 libros para celebrar el Día de la Amistad con tus hijos

Febrero es el mes del amor y la amistad y quería compartir una lista de excelentes libros infantiles bilingües y en español que puedes leer con tus hijos para hablar sobre el Día de San Valentín — que se celebra la próxima semana — y el amor y otros sentimientos en general.

Algunos de los libros en esta lista son estrictamente acerca de San Valentín, pero otros tratan el tema de las relaciones, las amistades y la familia. Así que hay de todo un poco para leerle a los más pequeños.

El primer San Valentín de Clifford — Como la mayoría de los niños, a los míos les encanta Clifford. Únete a esta gran aventura del Día de San Valentín con Clifford antes de que se convirtiera en el Gran Perro Rojo

Dora quiere mucho a Boots — Otro personaje que a mis hijos les agrada y conocen bien. En esta historia acerca del Día del Amor y la Amistad, Dora le cuenta a los niños lo mucho que quiere a su amiguito Botas.

¡Feliz Día de la Amistad, Gus! — Gus está tratando de hacerle una regalo a su mamá para el Día de San Valentín, pero ¡se encuentra con un montón de problemas en el proceso!

Before you were here, mi amor —  Una tierna historia sobre cómo una familia se prepara para el nacimiento de un niño. Me encanta leerle este libro a mis hijos porque me permite explicarles cómo nos preparamos para ellos como familia y lo emocionados que estábamos de finalmente conocerlos.

El ladrón de estrellas — Una historia de amor súper linda acerca de lo que un niño está dispuesto a hacer para demostrar lo mucho que quiere a una niña. Una gran oportunidad para hablar sobre la amistad y el valor de la amistad con tus hijos.

¿Cuáles libros les gustan a tus hijos acerca del Día de San Valentín?

Roxana A. Soto es cofundadora de SpanglishBaby, el sitio en línea para padres que están criando niños bilingües y biculturales. Actualmente está escribiendo su primer libro, basado en su blog, que será publicado en septiembre. Roxana también es redactora de MamásLatinas.

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January 10th, 2013 at 5:00 am

Snowy Day Reading

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Winter is a great time to start a daily reading hour with your kids. Someone once told me the single most important activity you can do with your child is to read. Reading to kids regularly makes the transition to reading independently an easy one.

If by some miracle the kids are getting sick of building snowmen and coming in with wet coats and mittens, have them join you for some quiet reading time. Make some hot chocolate, snuggle up on the couch with a blanket and dive into some books.

Here are some suggestions:

Ages 0-3: Spot’s Snowy Day, Eric Hill

Young kids adore Spot and the story of a puppy playing in the snow is a sure winner!

Ages 3-6: Mama, Will It Snow Tonight?, Nancy Carlstrom

Your beginner readers will enjoy the rhythmic language of this book as each young of a species asks its mother if it will snow tonight.

Ages 6-9: Snow Day!, Lester Laminack

What happens when an entire family wakes up to no snow after a huge storm was predicted?  After your child finishes it, ask him or her what they would do in that situation!

If by some miracle you find yourself with some alone time, this is a grown up book I highly recommend::

The Art of Racing in the Rain, Garth Stein

A must-read for dog-lovers, especially those who believe that their pups think like people! This funny and uplifting novel tells the story of a race car driver, Denny, from the perspective of his lab-terrier mix, Enzo. Enzo relates everything he has ever learned about race car driving to life, teaching us along the way about family, love and life’s absurdities.

Warning: You may need tissues at times for this one!

Bonus: This story was adapted into a version for the kids and is titled Racing in the Rain: My Life as a Dog.

What are your favorite books?

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November 13th, 2012 at 5:01 am

4 Thanksgiving Books for Bilingual Children

Although Thanksgiving is not a holiday celebrated in Latin America, it’s definitely one of the traditions most representative of American culture. And since it encompasses all of the things near and dear to Latinos — mainly sharing good food with those we love — it’s an easy tradition for most immigrants to embrace.

If you know somebody that hasn’t been in the U.S. for a long time and may be celebrating her first Thanksgiving with her children, maybe the following list of books might help her. If you don’t, but you’re raising bilingual kids, these books are a great way to introduce your kids to Thanksgiving vocabulary in Spanish. Enjoy!

1) Gracias – El pavo de Thanksgiving — The story of a Latino boy who helps save the life of his pet turkey in New York City.

2) Clifford y el Día de Acción de Gracias — Follow the Big Red Dog as he journeys into the city to visit his mom during Thanksgiving.

3) Gracias * Thanks — Written by beloved children’s author Pat Mora, this bilingual book is perfect to teach kids about the true meaning of the holiday. Mora tells the story of a little boy who lists all the things for which he is thankful. Great way to get kids thinking about their own lists.

4) Celebra el Día de Acción de Gracias con Beto y Gaby — Alma Flor Ada and F. Isabel Campoy, another two well-know bilingual children books’ authors, tell the story of what happens when a group of elderly friends of Beto and Gaby’s grandmother are stranded during Thanksgiving with nowhere to go because of a snowstorm.

Roxana A. Soto is the co-founder of SpanglishBaby, the go-to site for parents raising bilingual and bicultural children. She’s the co-author of her first book, based on her blog. Roxana is also a staff writer for MamásLatinas.

 

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November 13th, 2012 at 5:00 am

4 libros sobre el Día de Acción de Gracias para niños bilingües — RTP

A pesar de que el Día de Acción de Gracias no es una festividad celebrada en América Latina, es sin duda una de las tradiciones más representativas de la cultura estadounidense. Y como abarca todas las cosas cercanas y queridas para los latinos — sobre todo compartir una buena comida con aquellos que amamos — es una tradición que la mayoría de los inmigrantes encuentran fácil de adoptar.

Si conoces a alguien que no ha estado en los EE.UU. por mucho tiempo y podría estar celebrando su primer Día de Acción de Gracias con sus hijos, tal vez la siguiente lista de libros podría ayudarla. Si no es así, pero estás criando hijos bilingües, estos libros son una gran manera de enseñarles vocabulario relacionado al Día de Acción de Gracias en español.

1) Gracias – El pavo de Thanksgiving — La historia de un niño latino que ayuda a salvar la vida de su mascota, un pavo en la ciudad de Nueva York.

2) Clifford y el Día de Acción de Gracias — Sigue al Gran Perro Rojo en su viaje a la ciudad para visitar a su madre durante el Día de Acción de Gracias.

3) Gracias * Thanks — Escrito por Pat Mora, este libro bilingüe es perfecto para enseñarle a los niños sobre el verdadero significado de esta fiesta. Mora cuenta la historia de un niño que ennumera todas las cosas por las que está agradecido. Tal vez esto ayudará a tus hijos a que piensen en sus propias listas.

4) Celebra el Día de Acción de Gracias con Beto y Gaby — Alma Flor Ada y F. Isabel Campoy, otros dos autores reconocidas de libros infantiles bilingües, cuentan la historia de lo que sucede cuando un grupo de amigos de edad avanzada de la abuela de Beto y Gaby se quedan varados durante el Día de Acción de Gracias sin un lugar donde ir debido a una tormenta de nieve. Estoy segura que te puedes imaginar el resto…

Roxana A. Soto es cofundadora de SpanglishBaby, el sitio en línea para padres que están criando niños bilingües y biculturales. Actualmente está escribiendo su primer libro, basado en su blog, que será publicado en septiembre. Roxana también es redactora de MamásLatinas.

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October 24th, 2012 at 1:10 pm

The Love of Reading

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One of my most vivid memories from childhood is going to the local library with my dad, where I could choose as many books as I wanted for that week. Sometimes I would choose something new, such as a “how to draw” book, while other times I would want to re-read my favorite collections of Peanuts comics. It didn’t matter to Dad what I wanted to take home – as long as I was reading and enjoying it, it didn’t matter if I wanted to read a chapter book or a comic book.

To this day, I love to read and I want to pass that love along to my children. The library is the easiest way to do this – the books are free and I can check out as many as my children can read, or I can read to them, in 14-28 days.

This weekend, take a walk down to your local library and have everybody pick out a book they’d like to read (or have read to them). Your little one will love the children’s section, where books are stocked especially for them.  Remember, there is no such thing as “bad reading” – as long as your child is enjoying a book and getting a positive experience from it, it doesn’t matter what they read.  Help them find a book about something that interests them, whether it’s sports, animals or outer space. You might even help them choose a book with easy craft ideas or a children’s cookbook and do the activities with your child at home.

All you need to check out books is a library card. Don’t have one? Just go to the check-out desk to obtain one – they’re free! All you need is proof of residence in your county, so bring a piece of mail or something with your name and address on it.

But wait!  Libraries are no longer just buildings filled with books! Many now offer activities for young ones during the week. If you have a child who is a year or younger, you may be able to attend workshops designed to enhance your baby’s development with games, nursery rhymes and music.  If you have a slightly older toddler, take them to story hour. Not only will your little ones be exposed to language-building skills, you will be bonding with them as well. Have fun and happy reading!

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September 26th, 2012 at 3:00 pm

Best First Pets/Bird Category

Parakeets (Budgerigars or Budgies, as they are sometimes called) make great first pets for families. There are more than 120 species of parakeets and they come in a rainbow of colors. The word “parakeet” means long tail, and these small members of the parrot family can live 15-25 years.

Parakeets are lively pets with big personalities. They are also good talkers and do best at mimicking the higher pitched voices of women and children, which delights little ones. Parakeets tend to be much quieter than other birds, which will please your neighbors.

Their small size makes them more economical pets than larger parrots, as they require smaller, less expensive cages and toys.

While many birds tend to bond strongly with only one person, parakeets are vey social and can get to know the whole family. When given lots of love and attention, they tame quickly.

The best way to start is to wrap your parakeet in a small towel with only its head exposed. Cup him gently in one hand and scratch the back of his head with the other. As he calms down, pick up a small piece of apple or grape with your free hand and slowly release the tension on the towel. He’ll end up sitting in your other hand enjoying his treat before you know it.

Related Picture Books
Brian’s Bird by Patricia A. Davis
Parakeets (Pet Care for Kids) by Kathryn Stevens

Photo credit: Bedroom Eyes by PuppiesAreProzac via a Creative Commons license.

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